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Cuándo Empezó La Filantropía En Estados Unidos Y Por Qué Es Importante

En este nuevo artículo, conocerás cuándo empezó la filantropía en Estados Unidos, por qué es importante y cuáles son los filántropos más conocidos.

¿Cuándo empezó la filantropía en Estados Unidos?

La historia de la filantropía en Estados Unidos viene dada por influencias culturales como la religión, la tradición y las creencias de la sociedad.

Como bien explica Philanthropy New York, fue a finales del siglo XIX cuando comenzó la filantropía:

“No fue hasta después de la Guerra Civil cuando empezó a formarse el negocio moderno de la filantropía.”

Hasta entonces, la caridad era un esfuerzo fragmentado impulsado en gran medida por grupos religiosos.

Se caracterizaba por las limosnas y el voluntariado para ayudar a los más desfavorecidos.

¿Es la filantropía un concepto americano?

Aunque existen diferentes versiones sobre los inicios de la filantropía, una gran parte apunta hacia su origen en la Antigua Grecia.

Fidelity Charitable explica el origen de la palabra filantropía:

“El dramaturgo griego Esquilo acuñó el término filantropía en el siglo V a.C. significaba «amor a la humanidad».

Hoy en día, la filantropía significa generosidad en todas sus formas y, a menudo, se define como dar obsequios de “tiempo, talento y tesoro” para ayudar a mejorar la vida de otras personas”.

El código fiscal federal de EE. UU. incentiva las donaciones de diversas formas.

Se realizan deducciones contra los ingresos, ganancias de capital e impuestos sobre el patrimonio para contribuciones benéficas.

Por lo tanto, se podría decir que la sociedad estadounidense ha adoptado la filantropía como parte de su cultura y tradición.

¿Qué es la filantropía en la historia de Estados Unidos?

La historia de la filantropía en Estados Unidos comienza con la caridad, uno de los principios presentes en la religión.

En el país norteamericano, la filantropía se ve como un honor y obligación, ya que es una forma de mantener el equilibrio.

Medal of Philanthropy lo explica en su página web:

“Dar es parte del carácter, la cultura y la economía de Estados Unidos. Es un motor para el ingenio en los Estados Unidos y es parte del contrato social de nuestra nación”.

¿Por qué la filantropía en Estados Unidos es importante para la historia del país?

Learning to Give expone la importancia de la filantropía en Estados Unidos para la sociedad americana:

“La filantropía ha jugado un papel muy importante en la sociedad estadounidense”.

Esto se debe a que, gracias a la generosidad de los filántropos, los ciudadanos se benefician directamente de:

  • Bibliotecas;
  • Escuelas;
  • Hospitales;
  • Centros de artes escénicas;
  • Museos. 

Learning to Give explica:

“La filantropía también puede apoyar la investigación científica, las becas, los esfuerzos por los derechos civiles, los servicios sociales y otras cosas beneficiosas para la sociedad”.

Además de inversiones en Estados Unidos, en el año 2020, La Fundación Interamericana (IAF), invirtió en América Latina $29.9 millones.

Se realizaron 11 donaciones a Ecuador, consiguiendo $4.3 millones de inversión.

En total, a Latinoamérica se donaron $98.5 millones por parte de la IAF y $120.4 millones de inversión exterior.

Se realizaron 333 donativos, equivalentes a $218.8 millones.

Inversión de la IAF en Latinoamérica Roberto Isaías

Esto supone un crecimiento de las donaciones en un 36% de EE.UU. a América Latina.

Una de las vertientes de la filantropía que hoy en día llevan a cabo muchas empresas del mundo, es la filantropía estratégica.

Filantropía en Estados Unidos: las donaciones más importantes

Tal y como detalla Philanthropy News Digest, las 50 mayores donaciones en 2020 en Estados Unidos sumaron un total de $24.7 mil millones.

En la lista de Forbes de los mayores filántropos de las últimas décadas, se especifican sus donaciones en 2018:

  • Warren Buffet, presidente de Berkshire Hathaway.

$3400 millones;

  • Bill y Melinda Gates, cofundador de Microsoft, creadores de la Fundación Bill y Melinda Gates.

$2600 millones;

  • Mike Bloomberg, ex alcalde de Nueva York y propietario de Bloomberg LP.

$767 millones;

  • Familia Walton, fundador de Walmart.

$596 millones;

  • George Soros, administrador de fondos de cobertura de Open Society Foundations.

$585 millones;

  • Mark Zuckerberg y Priscilla Chang, cofundador de Facebook y médica.

$410 millones;

  • Hansjoerg Wyss, empresario de dispositivos médicos.

$402 millones;

  • Jim y Marilyn Simons, ex presidente del departamento de matemáticas de la Universidad de Stony Brook y fundador de Renaissance Technologies.

$397 millones;

  • Pierre Omidyar, el fundador de eBay.

$392 millones;

  • Gordon y Betty Moore, fundadores de Intel.

$298 millones.

Gracias a las grandes donaciones realizadas, muchas organizaciones benéficas han podido ayudar a causas como invertir en la cura del VIH, a personas sin techo o a víctimas del Katrina, entre muchas otras.

Donantes más importantes de EEUU Roberto Isaías

Los filántropos más conocidos en la historia de Estados Unidos

Al ser la filantropía en Estados Unidos una actividad muy arraigada a su tradición, existen muchas figuras filantrópicas americanas.

En 2012, Bill Gates, Melinda French Gates y Warren Buffet lanzaron el proyecto Giving Pledge, que como explica el cofundador de Microsoft:

“Se trata de construir sobre una maravillosa tradición de filantropía que, en última instancia, ayudará a que el mundo se convierta en un lugar mucho mejor”.

Esta fundación filantrópica es una invitación a los mayores multimillonarios, y personas de todo tipo de renta, para que se comprometan a donar parte de su patrimonio a la filantropía.

Según cifras de 2021, cuenta con 231 donantes provenientes de 28 países.

El rango de edad es de 30 a 90 años, originarios mayoritariamente de Estados Unidos.

Inversión de las donaciones Giving Pledge
 Roberto Isaías

Por su parte, en Ecuador, los hermanos Isaías crearon la Fundación Nahim Isaías, que forma parte de la historia de la filantropía del país.

¿Quién es el filántropo estadounidense más importante de la historia?

Algunos de los filántropos en Estados Unidos más importantes son Bill Gates, Warren Buffet o John D. Rockefeller.

Andrew Carnegie (1835-1919) lideró la expansión de la industria siderúrgica, convirtiéndose en uno de los estadounidenses más ricos de la historia.

Dedicó gran parte de su vida y toda su fortuna a la filantropía en Estados Unidos.

Obsequió edificios de bibliotecas públicas gratuitas a Dunfermline, Estados Unidos, Australia y Nueva Zelanda.

Conclusiones

La filantropía en Estados Unidos ha marcado la historia y ha ido evolucionando, así como su cultura.

A modo de conclusión, se puede decir que:

  • La filantropía ha cambiado en gran medida desde sus inicios;
  • En Estados Unidos está muy arraigada a su religión y tradición;
  • Algunos de los mayores filántropos de Estados Unidos son Warren Buffet, Bill Gates, Melinda Gates o Mark Zuckerberg.

Gracias a numerosas organizaciones sin ánimo de lucro y filántropos de todo el mundo, se realizan grandes sumas de donaciones benéficas.

Con esta recaudación de fondos se puede ayudar, por ejemplo, a afectados por catástrofes o a la investigación.